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Venezuela y la Antártida

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El 3 de abril de 2000 la República Bolivariana de Venezuela decreta la Ley Aprobatoria del Tratado Antártico, incorporándose al Sistema del Tratado Antártico, como miembro observador.

El 30 de diciembre de 2007, en Punto de Cuenta CTA-17 PTO-03, el Comandante Presidente de la República Bolivariana de Venezuela, Hugo Chávez, aprueba la creación de la Comisión Presidencial de la Antártida, presida por el Ministerio del Poder Popular para Ciencia y Tecnología, quedando constituída mediante decreto Nº 5.802, publicado en Gaceta Oficial Nº 38.845 del 8 de enero de 2008, con el objetivo fundamental de promover las investigaciones venezolanas en el Continente Antártico. En el marco de la creación de esta Comisión, comenzó a funcionar el Programa Antártico Venezolano y se realizaron las primeras dos expediciones científicas a la Antártida en los años 2008 y 2009.

Desde el 2008, se ha trabajado activamente para cumplir con los requisitos solicitados por la Secretaría del Tratado Antártico (mostrar interés sistemático en la Antártida, aportar conocimiento científico antártico de impacto internacional, firma del Protocolo de Madrid) para poder solicitar el cambio de estatus a miembro consultivo, otorgando a nuestro país voz, voto y veto durante las reuniones de los países signatarios del Tratado, teniendo así, una participación activa en la toma de decisiones sobre este importante Continente que tiene como fin la investigación, la cooperación y la paz.

Para dar cumplimiento a los requisitos solicitados y en aras de desarrollar y fortalecer las actividades antárticas venezolanas, nuestro Gobierno ha realizado en forma consecutiva desde el año 2008, ocho expediciones científicas venezolanas al Continente Antártico; y estrechado la colaboración antártica con Ecuador, Uruguay y Argentina, generando como resultado proyectos de investigación de alto impacto nacional e internacional, teniendo así presencia activa en el Continente Antártico; asistido sistemáticamente a las reuniones consultivas del Tratado Antártico, la Reunión de Administradores de los Programas Antárticos Latinoamericanos y reuniones del Comité Científico para la Investigación Antártica, con el propósito de crear escenarios bilaterales y multilaterales de cooperación que redunde en la conservación ambiental de ese continente.

En el año 2012, por punto de cuenta PAV-019-12, se crea el Centro de Oceanología y Estudios Antárticos del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (COEA-IVIC), ente coordinador y ejecutor de las actividades antárticas de la República Bolivariana de Venezuela.

El 6 de mayo de 2014, en la Gaceta Oficial de la República Bolivariana de Venezuela N° 40.405, se aprobó la Ley Aprobatoria del Protocolo del Tratado Antártico sobre Protección del Medio Ambiente.  En este Protocolo se designa a la Antártida como: "Reserva natural dedicada a la paz y a la ciencia". Paso importante para lograr ser miembro consultivo al Tratado Antártico y así poder tener voz, voto y veto en las decisiones relacionadas con la Antártida. 

El 3 de septiembre de 2014, El Comité de Protección Ambiental (CEP) del Tratado Antártico,  le dio la bienvenida oficialmente a Venezuela, con esto pasamos a miembro adherente del Sistema del Tratado Antártico, teniendo voz y voto en el Comité de Protección Ambiental, uno de los comités más importantes de la Reunión Consultiva.

El próximo paso es ascender a Miembro Consultivo, por lo cual el 1 de junio de 2015 en el marco de la XXXVIII Reunión Consultiva del Tratado Antártico, realizado en Sofia –Bulgaria, la República Bolivariana de Venezuela informó verbalmente que solicitaría ascender a miembro consultivo en la XXXIX Reunión Consultiva del Tratado Antártico a realizarse en Chile, escenario latinoamericano idóneo para tal fin.